El colombiano Sergio Higuita gana la Volta Ciclista a Catalunya

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El ecuatoriano Richard Carapaz, que atac en la subida del castillo a Montjuc, acab segundo tras finalizar a 16 segundos de Higuita en la general.

Higuita, en el podio de la Volta.Toni AlbirEFE

El colombiano Sergio Higuita resisti los ataques en el circuito de Montjuc (Barcelona) y se proclam ganador de la edicin 101 de la Volta a Catalunya, que termin con un triunfo de etapa del italiano Andrea Bagioli en un esprint reducido.

Por su parte, el ecuatoriano Richard Carapaz, que atac de forma infructuosa en la subida del castillo, se qued con el segundo cajn del podio tras finalizar a 16 segundos de Higuita en la general y el tercer puesto fue para el portugus Joao Almeida, a 52.

El colombiano Nairo Quintana, aclamado por sus compatriotas en Barcelona, se qued con la miel en los labios, ya que por un solo segundo no pudo subir al podio final de la Volta. El mejor espaol fue Juan Ayuso, quinto, a 1 minuto y 8 segundos del vencedor.

La general por puntos se la llev el australiano Kaden Groves, vencedor en la etapa de Perpin; Higuita tambin conquist el maillot de la montaa y el de mejor joven; y la clasificacin por equipos fue para el Bahrain Victorious.

Un inicio vertiginoso

Mientras los corredores esperaban el tradicional corte de la cinta antes de empezar la etapa en la avenida Mara Cristina de Barcelona, Higuita y Carapaz conversaron de forma distendida, mostrando una vez ms buena relacin despus de la aventura heroica que vivieron el sbado, cuando dieron un vuelco a la clasificacin con una escapada que forjaron a 133 kilmetros de la meta.

A Higuita an le quedaban cuatro compaeros del Bora-Transgohe antes de afrontar la ltima etapa y Carapaz solo contaba con dos. Pero ambos fueron de mucha entidad: los espaoles Carlos Rodrguez y Jonathan Castroviejo.

Pese a las nubes, muy presentes en la presente edicin de la Volta, el ambiente durante el recorrido fue agradable, entorno a los 20 grados, muy diferente del sufrido por los ciclistas el sbado, cuando la lluvia y el viento hicieron mella en el pelotn. En el circuito de 7,8 kilmetros por la montaa de Montjuc de Barcelona hasta luci el sol.

Durante el primer tramo de la etapa se vivi una sucesin de ataques para buscar una fuga. Los dos equipos que lucharon con ms insistencia por este objetivo fueron el UAE Team Emirates, de Almeida y Ayuso, y el Euskaltel Euskadi.

Este ritmo endiablado provoc que el pelotn se desmembrara en dos, formndose un primer grupo de 27 corredores en el que se colaron todos los primeros puestos de la general excepto Nairo Quintana y el neerlands Wouter Poels. Pero el trabajo del Team Arka logr neutralizar la escapada y volvieron a reagruparse poco despus.

Quien no consigui reintegrarse fue Poels, que haba sufrido un problema mecnico en su bicicleta y opt por abandonar a falta de ms de 100 kilmetros para el final, segn su equipo, por “molestias estomacales”.

Finalmente, se origin la escapada de la jornada, formada por 12 ciclistas. Entre ellos estuvieron los espaoles Marc Soler y Jess Herrada y llegaron a abrir un hueco de 1 minuto y 23 segundos.

A falta de 47,1 kilmetros se pas por primera vez por meta y unos metros despus empez el puerto de Montjuc, de segunda categora, que se subi seis veces. Aunque tiene un desnivel del 4,6%, posee una rampa dursima, la del castillo, con rampas de hasta el 19% de desnivel. Entonces los escapados tenan 43 segundos de ventaja respecto al pelotn.

La llegada a Montjuc

Pero ya en la primera vuelta se destacaron en solitario el francs Quentin Pacher y el neerlands Steven Kruijswijk y en el inicio de la subida de la segunda el equipo UAE Team Emirates empez a forzar el ritmo en el gran grupo.

Aunque la carrera no se rompi hasta que Carlos Rodrguez forz la mquina en la cuarta preparando el ataque de Carapaz, que sucedi en la parte final de la quinta subida al castillo, a falta de 13 kilmetros.

Higuita aguant a su rueda y no cedi en ningn momento. Tampoco con el ataque del sorprendente Tobias Halland Johanessen, que termin sptimo en la general. El grupo se redujo a siete corredores, entre los que no estaban Almeida y Quintana, y neutraliz a los escapados.

Pero se reagrup en la bajada y todo qued por decidir en la ltima vuelta, en la que Carapaz ya no tuvo fuerzas para probar otro ataque. De hecho, cedi junto a Quintana en la subida, cuando Ayuso dinamit otra vez el grupo hasta reducirlo a cinco integrantes: Higuita, Almeida, Johannessen, Ben O’Connor y el propio Ayuso.

En el ltimo descenso hubo otro reagrupamiento y se jugaron el triunfo al esprint 18 corredores. Bagioli fue el ms rpido, seguido del hngaro Attila Valter y del espaol Fernando Barcel. Higuita, por su parte, confirm su triunfo en la general.

As finaliza una Volta que no ha vivido ni una sola jornada de tranquilidad, ofreciendo un espectculo diario de primer nivel, a pesar del viento y el fro que hubo en varias etapas, y que se inici con el enorme susto de la parada cardaca del italiano Sonny Colbrelli, que felizmente ya se est recuperando en su pas.

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